CORDILLERA DE SAL QUE VER EN EL DESIERTO DE ATACAMA

TOP 10 QUÉ VER EN EL DESIERTO DE ATACAMA

LOS PAISAJES DE LA CORDILLERA DE SAL

 

Debido a las escasas precipitaciones y su elevada altitud, más de 2.500 metros sobre el nivel del mar, el desierto de Atacama se ha transformado en el lugar más árido en todo el planeta.

Antiguamente, las viejas minas de sal, cuarzo y cobre, constituían el motor económico en este inhóspito lugar ubicado al norte del país más largo del mundo. Sin embargo en el presente, la llegada del turismo masivo parece haber acelerado el tranquilo devenir del que se hacía eco. Y es que a fecha de hoy, atraídos por sus aislados y fantásticos paisajes, el desierto de Atacama se ha convertido en un lugar de ineludible visita para viajeros y aventureros.

Así no es de extrañar, que en la actualidad constituya el principal referente turístico del norte de Chile, hoy considerado el país más desarrollado de todo latino América. A pesar de todo ello, la eclosión del turismo no ha servido para que los atacameños pierdan su carácter tranquilo, sosegado y despreocupado. Y es que los impresionantes lugares que se alzan sobre el altiplano, rezuman todavía un aire de nostalgia, legado de los pueblos que algún día habitaron sus valles y quebradas.

Como estamos seguros de que tu tampoco te querrás perder nada en tu viaje por el norte de Chile, en nuestro artículo de hoy TOP 10 QUÉ VER EN EL DESIERTO DE ATACAMA, vamos a enumerar los lugares que más nos impresionaron en nuestra ruta por la cordillera de sal. ¿Estás preparado? ¡Vamos allá!

1 - QUÉ VER Y QUÉ HACER EN EL DESIERTO DE ATACAMA

Para nuestro viaje de 3 días por el desierto de Atacama, elegimos la diminuta y folclórica aldea de San Pedro de Atacama como lugar desde donde explorar los distintos lugares de interés.

Algunos de ellos se encuentran muy próximos a la aldea, siendo posible visitarlos en bicicleta o incluso a pie. Sin embargo, muchos otros se encuentra algo alejados, por lo que para poder conocerlos tendrás que contratar un coche de alquiler o visitarlos mediante alguna excursión. Te lo explicamos todo a continuación.

 

PASEAR POR SAN PEDRO DE ATACAMA

San Pedro de Atacama, con una población de aproximadamente 2.500 habitantes es una aldea tranquila y segura. Sus estrechas calles de tierra y casitas bajas formadas por tejadillos de adobe, reúnen los estándares imaginados al soñar con una aldea perdida en pleno desierto.

El pintoresco y siempre concurrido pueblecito, el cual se halla ubicado 100 kilómetros al sureste de Calama, además de su museo arqueológico y la antigua capilla del siglo XVII tiene poco más que visitar. Sin embargo, pasear a través de sus evocadores callejones cubiertos de polvo, nos hará retrotraer la imaginación cientos de años atrás, cuando éstos eran recorridas por carromatos y pisoteados por sus pobladores ataviados con sombreros de paja.

El museo arqueológico Gustavo le Paige, cuenta con un extenso repertorio de hallazgos arqueológicos expuestos en su interior. Y es que debido a la escasez de luvias en la región, los valles cercanos se han convertido en un edén para los arqueólogos, quienes durante años de laborioso trabajo han podido hallar restos textiles, objetos y cerámicas perfectamente conservadas durante milenios. Como curiosidad, la colección de reliquias del museo incluye objetos chamánicos para la ingesta de alucinógenos.

 

que hacer en el desierto de atacama calles de san pedro

 

que ver en san pedro de atacama iglesia fachada exterior

ABSTRAERSE EN SOLEDAD EN EL VALLE DE MARTE

Dos kilómetros al oeste de San Pedro en dirección a Calama, se halla uno de los paisajes más bellos en todo el desierto de Atacama, el valle de Marte. Curiosamente y por fortuna, la visita a este profundo valle formado por extrañas y erosionadas formaciones rocosas de color rojo, no está incluida en la mayoría de paquetes turísticos que las agencias ofertan por los lugares de alrededor. Es un extraordinario lugar ideal para abstraerse de las caravanas de turistas y reflexionar.

El valle de Marte, cobra nombre debido a las extrañas formaciones de piedra rojiza muy similares a las del planeta marciano. El lugar, también es conocido como valle de la Muerte, debido a la gran cantidad de restos humanos hallados, vestigios de aquéllos quienes en la antigüedad trataban de atravesar el valle.

Junto al camino que asciende hasta el mirador, se halla una enorme duna de arena donde es posible practicar el sandboard, una de las actividades más demandadas por turistas en San Pedro de Atacama.

 

valle de marte en atacama

 

ruta en biciceta por el desierto de atacama valle de la muerte

 

ruta por el valle de la muerte vistas desde el mirador

LAS RUINAS PREINCAICAS DE PUKARÁ DE QUITOR

Debido a su cercanía desde la aldea de San Pedro de Atacama, esta es otra de las excursiones que se pueden llevar a cabo paseando en bicicleta por las inmediaciones de la ciudad.

En esta ocasión, se trata de las ruinas de una construcción militar de origen atacameño, que fue erigida para la defensa contra los pueblos invasores. La antigua fortaleza, se halla ubicada sobre la ladera de una colina junto al rió San Pedro.

En un extremo de la milenaria edificación, también hay un mirador panorámico desde donde las vistas alcanzan a la totalidad del valle, incluso a algunos de los volcanes más famosos de la cordillera. Debido a su cercanía, es posible visitar las ruinas en una misma escapada junto al valle de Marte.

 

pukara de quitor en san pedro de atacama

 

volcan licancabur en el desierto de atacama desde pukara de quitor

FLOTAR EN LA LAGUNA DE CEJAR

20 kilómetros al sur de San Pedro de Atacama, se encuentra esta bonita laguna azul brillante y su cristalina superficie. Su particularidad más llamativa, reside en la elevada concentración salina que posee, que es incluso superior a la hallada en el Mar Muerto.

El intenso color esmeralda que emiten sus aguas, contrasta fuertemente con el color blanco brillante liberado por la gruesa corteza de sal que se halla sobre su orilla.

Se encuentra permitido el baño hasta el atardecer, para así poder experimentar la sensación de ingravitez, al flotar sobre sus aguas cargadas de minerales salinos. Sin duda, se trata de uno de los lugares imprescindibles que ver en el desierto de Atacama.

 

que hacer en el desierto de atacama laguna cejar

 

laguna de cejar en el desierto de atacama

AVISTAMIENTO DE FLAMENCOS EN LAGUNA CHAXA

Esta preciosa laguna envalada por una gruesa corteza de sal, queda ubicada 62 kilómetros al sur de San Padro de Atacama. Se encuentra incluida en el sector oriental del Salar de Atacama, a unos 2.300 metros sobre el nivel del mar en la conocida Reserva Nacional los Flamencos.

A orillas de esta preciosa laguna, se pueden observar kiométricas costras de sal de hasta 72 cm. de profundidad, que fueron originadas por a una intensa acumulación de cristales. Al igual que laguna Cejar, este fenómeno es debido a la constante evaporación de las aguas subterráneas que poseen una gran carga salina.

La aridez, solamente permite la floración de una vegetación muy escasa, que se reduce únicamente a los márgenes de la laguna. En este lugar, podemos observar las tres especies de flamencos que habitan en el desierto de Atacama.

 

flamencos en laguna chaxa

 

tour laguna chaxa en atacama

 

laguna chaxa en el desierto de atacama

CRUZAR EL TRÓPICO DE CAPRICORNIO

Si circulamos por la carretera número 23 entre la laguna Chaxa y el altiplano, nos encontraremos con el hito que señaliza la línea imaginaria del trópico de capricornio.

Aquí, el árido paisaje es atravesado por una larga carretera, cuyas vistas hacia el oeste nos permitirán distinguir la línea blanca e infinita que describe el Salar de Atacama. Mirando hacia el este, es posible ver humear el cráter del imponente volcán Lascar, a 5.592 metros sobre el nivel del mar, uno de los más activos en todo el planeta.

La parada aquí es meramente anecdótica, pero nos podremos llevar un bonito recuerdo posando junto al letrero que señaliza este curioso lugar.

 

carretera en el desierto de atacama

 

tropico de capricornio en el desierto de atacama

VISITAR LAS LAGUNAS ALTIPLÁNICAS

Sin duda se trata de uno de los lugares más recomendados para visitar en el desierto de Atacama. Estas dos preciosas lagunas cristalinas, conocidas como Miñiques y Miscanti, se hallan en el altiplano a 4.120 metros sobre el nivel del mar, muy próximas a la frontera con Argentina.

Hace millones de años el paisaje en el lugar era bien diferente al que podemos observar hoy. Para entonces, el agua fluía libremente desde las altas cumbres de los volcanes Miñiques y Miscanti, motivo por el que estas preciosas lagunas cristalinas cobran nombre.

Lo que sabemos a día de hoy, es que hace aproximadamente un millón de años debido a la erupción del volcán Miñiques, el flujo de las aguas que discurrían por este lugar se vio repentinamente interrumpido. Por ello, los cauces comenzaron a estancarse en el altiplano, formando estas dos brillantes y cristalinas lagunas donde podemos ver reflejados los volcanes que se hallan a su alrededor.

 

 

que hacer en el desierto de atacama lagunas altiplanicas

 

tour lagunas altiplanicas

VISITAR LOS GEYSERES DE EL TATIO

A 4.300 metros sobre el nivel del mar, se halla el delirante campo de géyseres y fumarolas de El Tatio, el de mayor altitud en todo el Planeta. Se recomienda llevar acabo la visita a primera hora de la mañana cuando la actividad volcánica es mucho mayor.

El campo geotermal, se encuentra formado por un total de 64 géiseres y un centenar de fumarolas, que libremente se elevan frente a un espectacular escaparate de gigantescos volcanes, muchos de ellos hoy en activo. Los primeros rayos de sol al amanecer, contribuyen enérgicamente para conformar esta surrealista y espectacular estampa. En el lugar, también se halla una bonita piscina geotermal donde es posible tomar un baño.

Es necesario tener en cuenta algunas medidas de prevención para evitar los síntomas de mal de altura, también vulgarmente conocido como mal de Puna.

Recomiendan evitar la ingesta de alcohol y descansar la noche anterior. Hidratarse adecuadamente, no llevar acabo un desayuno copioso, caminar de forma pausada a través de los senderos y masticar hoja de coca o tomar algún dulce o infusión . Es fácil de encontrar esta sustancia en ferias y puestos artesanales en cualquier lugar.

 

que ver en los geiseres de el tatio

 

geiseres el tatio en atcama

 

geiseres del tatio en atacama

 

VISITAS GUIADAS EN SAN PEDRO DE ATACAMA

OBSERVACIÓN DE ESTRELLAS EN EL DESIERTO DE ATACAMA

El desierto de Atacama, también es conocido por tratarse posiblemente del mejor lugar en el mundo para la observación de estrellas. Los tours guiados alrededor de San Pedro suelen finalizar en el parque de telescopios, para maravillarse con los anillos de Saturno, los cráteres lunares, nebulosas e incluso alguna supernova.

Sin embargo, para disfrutar del magnífico espectáculo nocturno que ofrece el desierto de Atacama, no resulta imprescindible contratar una de estas excursiones. Basta con alejarse unos metros de la ciudad, buscar un lugar sin contaminación lumínica y tumbarse boca arriba de cara al firmamento y sus constelaciones.

 

observacion de estrellas en el desierto de atacama

 

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ATARDECER EN EL VALLE DE LA LUNA

Aglomeraciones a parte, la puesta de sol es el mejor momento para acercarse y hacer una visita al valle de la Luna, y poder conseguir una de las fotos más esperadas junto al mirador de Kari.

El mirador en voladizo también es conocido como la piedra del coyote. Ello, es debido a su enorme similitud con la cornisa donde finalizaban las persecuciones en la famosa serie del “coyote y el corre caminos”. Actualmente, por el alto riesgo a posibles desplome, una cadena impide el paso y poder posar sobre la piedra.

Hay que mirar en dirección opuesta al lugar por donde se oculta el sol, y así poder apreciar la inmensa variedad cromática de rosados, azules, naranjas y violáceos, que tiñen de color las suculentas formaciones rocosas del valle y la Cordillera de la Sal.

 

piedra del collote en el desierto de atacama

 

Antes de subir hasta el mirador, se pueden visitar las famosas cavernas de sal y una extrañas formaciones erosionadas que son conocidas comolas tres Marías“.

Muy próximo a este lugar, se encuentra la gran duna de la Cordillera de la Sal. Es uno de los mejores lugares para fotografiar, sobre todo al amanecer, cuando el sol comienza a despuntar tras la hilera de volcanes que forman el cinturón de fuego de la cordillera andina.

 

formacion de las tres marias en el desierto de atacama

 

 

que hacer en el desierto de atacama la gran duna

2 - CUÁNDO IR AL DESIERTO DE ATACAMA

Los meses desde septiembre a noviembre y desde marzo hasta mediados de mayo, son los mejores para visitar el desierto de Atacama.

En verano el calor es intenso y asfixiante en el desierto, aunque generalmente, las temperaturas son altas o muy altas durante el día a lo largo de todo el año. Por el contrario, suelen ser bastante frescas tras el ataredecer.

También hay que tener en cuenta que la ciudad, se halla a unos 2.400 metros sobre el nivel del mar, y que por ejemplo, cuando visitemos los géyseres o las lagunas en el altiplano superaremos incluso los 4.000. Por ello, aunque viajemos al desierto más árido del planeta, es necesario no olvidar ropa de abrigo es nuestro equipaje.

3 - CÓMO LLEGAR AL DESIERTO DE ATACAMA

A pesar de su inhóspita ubicación, hay diversas formas posibles para llegar hasta el desierto de Atacama. Te las explicamos a continuación.

  • CÓMO LLEGAR EN AVION AL DESIERTO DE ATACAMA

El aeropuerto de Calama (Aeropuerto internacional el Loa) ubicado 100 kilómetros al oeste de San Pedro de Atacama, es la principal puerta de acceso a esta inhóspita y lejana región, considerada una de las más remotas en el continente.

Hay vuelos frecuentes desde Santiago, Antofagasta o La Serena. Las principales compañías aéreas que operan desde Calama son Latam, y las de bajo coste Jet Smart y Sky Air.

El transporte público es bastante deficiente en las regiones del desierto, y como dije anteriormente, el aeropuerto se encuentra ubicado a unos 100 kilómetros de la ciudad de San Pedro de Atacama.

Los precios de las furgonetas a/desde el aeropuerto a San Pedro de Atacama son muy económicos y circulan durante todo el día. Es posible contratar el servicio una vez en la sala de llegadas de la terminal aunque la mejor opción, sobre todo si viajamos en temporada alta, es reservar con antelación y evitar contratiempos.

  • CÓMO LLEGAR EN COCHE O AUTOBÚS AL DESIERTO DE ATACAMA

Debido al largo trayecto entre Santiago y San Pedro de Atacama (18 horas aproximadamente), solamente recomendamos en llegar en coche en el caso de querer visitar otros lugares intermedios.

La compañía turística Turbus es una de las principales del país y la única que dispone de autobuses regulares desde Santiago o La Serena. Hay varias modalidades y servicios disponibles para las 20 horas de trayecto desde la capital.

4 - DÓNDE DORMIR EN EL DESIERTO DE ATACAMA

En San Pedro de Atacama abundan hoteles para todos los gustos y presupuestos. Aunque también es posible reservar estancias lujosas, lo más habitual aquí es alojarse en albergues humildes, construidos con paredes de adobe, dispuestos en una sola altura y con patio en el interior.

Frecuentemente disponen de zonas comunes al aire libre e incluso piscina. Los alojamientos suelen guardar una estética más o menos común, acorde con las arquitectura tradicional. La mayor parte de los alojamientos se ubican en calle caracoles y sus inmediaciones.

Para personas que viajan con un presupuesto más ajusto, Pasaporte Nómada recomienda Hostal Pangea. Se trata de una casita colonial de gestión familiar, que dispone de habitaciones dobles con baño privada y compartidas en diferentes modalidades. El personal es muy amable y ofrece toda clase de ayuda e información turística.

5 - DÓNDE COMER BARATO EN SAN PEDRO DE ATACAMA

La oferta gastronómica en San Pedro es muy variada. Podemos encontrar locales que sirven desde comida tradicional chilena, hasta cualquier clase de comida internacional. La inmensa mayoría de los bares y restaurantes, los cuales suelen ofrecer cartas de todo tipo, se encuentran ubicados entorno a la calle caracoles, la más concurrida en toda la ciudad.

Sin embargo, al final de la calle Licancabur, junto a la cancha de fútbol hay una hilera de pequeños restaurantes a bajo coste, donde sirven menús variados y convencionales. Se trata de negocios humildes de gestión familiar, donde podemos encontrar platos variados, incluso a mitad de precio. Sin duda es la mejor opción de todas para mochileros y presupuestos ajustados. No aceptan pago con tarjeta.

6 - TRANSPORTE EN EL DESIERTO DE ATACAMA

  • ALQUILER DE BICICLETAS EN SAN PEDRO DE ATACAMA

San Pedro de Atacama es una aldea pequeña que se puede recorrer a pie, o en bicicleta. Algunos lugares cercanos como el valle de la Luna, el valle de Marte o las ruinas de Pokara de Quitor, se encuentran ubicadas muy próximos a la ciudad y pueden visitarse en una excursión en bicicleta.

También podemos usar la bici para alejarnos de la aldea y contemplar las estrellas durante la noche. Muchos alojamientos ofrecen el servicio de alquiler de bicicletas, así como otros tantos establecimientos cercanos a la calle caracoles.

  • COCHES DE ALQUILER EN SAN PEDRO DE ATACAMA

Debido a la autonomía que nos ofrece, sin duda es la mejor elección para recorrer los diferentes lugares de interés del desierto de Atacama. Las oficinas de las más importantes compañías de alquiler que operan en el país se encuentran en el aeropuerto Internacional de Calama.

Los lugares de interés suelen estar bien señalizados, por lo que es complicado perderse. Un problema puede ser la escasez de surtidores de combustible (bombas), hay una en San Pedro de Atacama. Es recomendable comprar un mapa de carreteras que incluya la ubicación de las estaciones de servicio de la zona.

  • EXCURSIONES GUIADAS EN SAN PEDRO DE ATACAMA

La inmensa mayoría de lugares de interés, pueden visitarse en excursiones guiadas en castellano. La calle caracoles se encuentra atestada de cazadores de turistas quienes ofertan excursiones a diferentes precios, en ocasiones con los mismos tour operadores subcontratados.

Las visitas guiadas en San Pedro no cuentan con un alto índice de aprobación entre los turistas, que en ocasiones, se ven obligados a recurrir al libro de reclamaciones de la oficina de turismo que se encuentra en la plaza de armas de San Pedro de Atacama. Incluso en ocasiones, los vehículos son viejos e inseguros, o los guías no cuentan con la experiencia ni conocimientos necesarios que garantice una visita de calidad.

7 - CAJEROS AUTOMÁTICOS EN SAN PEDRO DE ATACAMA

El pago con tarjeta está muy extendido y es aceptado en la mayoría de negocios de la localidad. Hay cuatro cajeros automáticos en San Pedro de Atacama todos ubicados entorno a la calle principal. También es posible cambiar el dinero en casas de cambio, incluso en alojamientos que ofrecen este servicio de forma regular.

  1. Farmacia Cruz Verde: Caracoles 359
  2. Banco Estado: Gustavo Le Paige (frente al antiguo Museo Arqueológico)
  3. Farmacia Salcobrand: Caracoles 241.
  4. Banco BCI: Vilama 425-D

 

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6 Comments

  1. Renzo dice:

    Hola, muy buena la información. Me sirvio mucho para hacer mi guía de viaje. En abril voy con mi pareja en vehículo propio. En cuanto a las excursiones, tenia solo pensado contratar la del tour astronómico. Las otras tenia pensado hacerlas por mis propios medios, es posible hacerlas solo? Gracias

  2. Rocío Gayoso dice:

    Hola soy de Chile y viajaremos aa San Pedro de Atacama la última semana de Febrero 2020, somos 6 jóvenes y queremos contratar un tour por 3 días 4 noches o algo así para visitar el salar de Uyuni. Hemos estado revisando en internet y encontramos una página denomades pero no tiene buenos comentarios aunque se veía completa. Ahora tenemos la duda y queríamos ver la posibilidad de contactarnos con agencias de atacama pero no encontramos nada confiable . Por este motivo necesitábamos ayuda .
    De antemano muchas gracias

    • pasaportenomada dice:

      Hola Rocío, muchas gracias por tu comentario
      Lo que sabemos de Denómades es que son una agencia bastante seria y que funciona muy bien, ellos no son quienes hacen los tours, se trata de una compañía intermediaria que te aseguran la reserva y cierta calidad en el servicio, pero la visita guiada, siempre correrá a cuenta de alguna agencia local de San Pedro de Atacama que ellos contraten.
      Por desgracia como opinión personal, el nivel de los guías en San Pedro de Atacama es bastante bajo. Mi experiencia con los tour operadores del desierto fue buena respecto al trato, puntualidad, etc etc pero como digo, el nivel de los guías no es el mejor, creo que es bastante habitual, por lo que pude comentar con otros viajeros. Si sois un grupo de seis….¿OS habéis planeado alquilar un coche?
      Un saludo

  3. Loreto dice:

    Hola, buenísima la pagina, viajare en agosto a San Pedro y esta información sera demasiado útil.
    Gracias!!

    • pasaportenomada dice:

      Hola Lorento, muchísimas gracias por tu comentario, mucha suerte y disfruta de tu viajazo al desierto de Atacama, no te olvides de visitar el valle de Marte y si te queda alguna duda no te apures en preguntar. Un saludo 🙂

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