ruta de 15 dias por el norte de india uttar pradesh yrajathan

RUTA DE 15 DÍAS POR EL

NORTE DE INDIA

UTTAR PRADESH Y RAJASTHÁN

 

El norte de la lejana India, histórico lugar emplazado en el corazón de Asia, ubicado entre remotas rutas para comerciantes y antiguos imperios de rajás y marajás. Fortalezas imponentes, inhóspitas llanuras y animales exóticos. Pasión, historia y devoción.

Con cerca de 1,4 millones de personas, se trata del segundo país más poblado del mundo. Una economía emergente, cual revela la tragedia de las clases sociales y sus enormes desigualdades. La terrible disparidad entre castas de la sociedad.

En nuestro viaje por las legendarias regiones de Uttar Pradesh y el Rajasthán, vivimos una experiencia sin precedentes. Su corazón late en la más profunda de las utopías. Un país en ocasiones absurdo, con una explosión de fuerza y colorido sin comparación. Capaz de hacernos reír, llorar y padecer en el mismo momento.

En nuestro artículo de hoy, RUTA DE 15 DÍAS POR EL NORTE DE INDIA, vamos a describir con detalle cual fue el itinerario de nuestro viaje por Uttar Pradesh y el Rajasthán, dos de los lugares con más historia en el continente. ¡Comenzamos!

 

RUTA POR EL NORTE DE INDIA DÍAS 1 y 2 - AGRA

Cerca de la media noche, aterrizó nuestro vuelo procedente de Münich en la enmoquetada terminal internacional de Nueva Delhi. Allí conocimos a Suki, él iba a ser nuestro conductor durante algunos días por el Rajastán, y también quien nos mostrase algunas astucias inapelables parar sobrevivir en este país.

Nada más despertar nos pusimos rumbo a Agra, la conoces de sobra, es la ciudad donde se encuentra el Taj Mahal, una de las siete maravillas del mundo moderno. Se encuentra a unos 200 km al sur de Nueva Delhi, y tardamos unas cuatro horas y media en llegar. La autovía es bastante buena, pero los atascos al salir de la capital son desesperantes.

Durante los dos días que estuvimos en la ciudad visitamos los siguientes lugares:

  • Itimad ud-Daulah: conocido como el pequeño Taj, aunque no tiene nada que ver con el Taj Mahal. Se trata del mausoleo del persa Mizra Ghiyas, construido poco antes de que Agra se convirtiese en capital del imperio Mogol.
  • Atardecer desde el Mehtab Bagh: es un bonito parque ubicado junto al río Yamuna, con unas soberbias vistas hacia el Taj Mahal, sobre todo al atardecer.
  • Taj Mahal: lo dejamos para la mañana de nuestro segundo día. Considerado uno de los más bellos edificios del mundo, origen de innumerables fábulas y leyendas es el principal motivo para visitar la ciudad de Agra. Aproximadamente dedicamos tres horas para visitarlo. Si prefieres hacerlo acompañado de un guía, no recomendamos contratar los que se encuentra cerca del monumento. Aquí puedes reservar un tour guiado en español por el Taj Mahal que incluye también la visita al fuerte de Agra.
  • Fuerte de Agra: aunque vimos fuertes mucho más imponentes en el Rajasthán, es una de las visitas obligadas en Agra. Entre sus paredes murió confinado el emperador artífice del Taj Mahal.
  • Mercados de Agra: son la esencia de la ciudad, pasamos una tarde entera correteando sus bulliciosas calles atestadas de puestos y comerciantes.
  • Alojamiento en Agra: Saniya Palace.

RUTA POR EL NORTE DE INDIA DÍA 3 - FATEHPUR SIKRI

240 km separan las ciudades de Agra y Jaipur, capital del Rajastán, en cuyo trayecto hicimos dos paradas que recomendamos hacer. La primera de ellas, fue para visitar la ciudad olvidada de Fatehpur Sikri, ubicada 40 km al oeste de Agra.

En la ciudadela, erigida por el emperador Akba, se asentó la capital del imperio Mogol entre los años 1571 y 1585. Posteriormente, fue abandonada posiblemente por falta de agua y finalmente saqueada prácticamente en su totalidad.

Recomendamos contratar un guía para efectuar la visita, y así poder conocer parte de la historia de este significativo lugar. Los encontrarás por montones junto a la entrada al recinto, aunque para evitar estafas recomendamos no contratarlos aquí. Nuestro conductor contactó con Ismail, un guía local que habla muy bien el español, quien nos acompañó durante dos horas por la ciudad. Si deseas comunicarte con él, lo puedes hacer a través de su página de facebook Maravillas de la India.

Fatehpur Sikri se encuentra dividida en dos zonas. La primera de ellas acoge un bonito jardín donde tenían lugar los ajusticiamientos, usando un elefante que pisoteaba a quienes eran condenados a muerte. La explanada ajardinada es presidida por el Diwan-i-Am, la sala de audiencias públicas del emperador.

Seguidamente se atraviesa un conjunto de palacetes donde vivían sus tres esposas. No le servía con tener solamente una, según pudimos saber, el señor sentía una tremenda curiosidad por conocer todas las religiones. Una de sus esposas profesaba la religión hindú, mientras que las otras eran cristiana y musulmana. Todo un ejemplo de tolerancia y diversidad.

La segunda zona en que se encuentra dividida la ciudad, es donde se halla la gran mezquita Jami Masjid, la cual sigue siendo visitada por devotos y fieles, y que nos recordó muchísimo a de Nueva Delhi. Junto a uno de los laterales se encuentra la Buland Darwaza con 54 metros de altura, una puerta erigida por el emperador en conmemoración de alguna batalla militar.

En el extremo opuesto, se encuentra la tumba del santo sufí Shaikh Salim Chishti, quien le predijo al emperador el nacimiento de su heredero. Actualmente, hay quienes acuden a ella para rodearla y así obtener ayuda para engendrar hijos. Nosotros la decidimos visitar, auqnue para evitar algún contratiempo no llevamos a cabo el ritual.

Tras visitar Fatehpur Sikri, por recomendación de nuestro conductor, paramos brevemente cerca de Jaipur en la pequeña aldea de Abhaneri. Allí paseamos por un pequeño mercado y visitamos Chad Baori, un antiguo aljibe que data del año 800 d.C. Cuenta con 3500 escalones en 13 niveles y alcanza los 20 metros de profundidad. Junto a él, se encuentra el templo Harshad Mata al cual finalmente no entramos. También es posible visitar la aldea en esta excursión guiada desde Jaipur a Abhaneri.

 

RUTA POR EL NORTE DE INDIA DÍA 4 - JAIPUR

Jaipur, con cerca de 3 millones de habitantes, es la ciudad más poblada y capital del Rajastán. Forma parte del triángulo de oro (Delhi – Agra – Jaipur) y aunque de todas las ciudades que visitamos fue la que menos nos sorprendió, por la historia que atesora la consideramos de visita obligada en nuestra ruta por el norte de India.

Durante la mañana decidimos visitar el fuerte de Amber, ubicado a 13 kilómetros del centro de Jaipur. Para llegar, hay que coger un taxi o autorickshaw, aunque también puedes reservar esta excursión guiada en español al fuerte de Ámber

La fortaleza, que fue erigida en arenisca amarilla sobre una polvorienta colina, se halla junto a una pequeña aldea con bonitos templos hindús. Al regresar, paramos brevemente junto al Jal Mahal, un hermoso palacio que flota sobre las aguas de una laguna natural, que es formada por las trombas de agua que caen durante el monzón.

De regreso a Jaipur visitamos la ciudad rosa, en el centro neurálgico de la ciudad. Recibe su apelativo por el color de las fachadas de sus edificios, aunque en verdad, a nosotros nos pareció más un color anaranjado.

El origen de esta tradición, se remonta al año 1876, época del Raj británico colonial, cuando el Príncipe Alberto de Gales y la Reina Isabel visitaron Jaipur. Ordenado así por el Maharajá Ram Singh, los súbditos pintaron las fachadas de los edificios más importantes en tono rosado, color que en India simboliza la hospitalidad. También puedes reservar este free tour gratuito por Jaipur, que recorrer los principales lugares de interés de la ciudad rosa.

La fachada en forma de colmena del Hawa Mahal (Palacio de los Vientos), es la más emblemática de todas y símbolo de la ciudad. También se puede visitar el Palacio y el Jantar Mantar, un observatorio astronómico cuya visita finalmente no hicimos. La ciudad rosa, también se encuentra repleta de bazares y mercadillos donde pusimos en práctica nuestras mañas para regatear.

RUTA POR EL NORTE DE INDIA DÍAS 5 Y 6 - JAISALMER

Entre áridos, polvorientos y desoladores paisajes en pleno desierto de Thar, se encuentra la ciudad dorada de Jaisalmer, muy próxima a la frontera con Pakistán. Tardamos un día completo en llegar desde la ciudad de Jaipur.

Jaisalmer, debido a los colores dorados de su espectacular fortaleza es conocida como la ciudad dorada. De todos los lugares que conocimos en el Rajastán, fue donde más cómodos estuvimos y la que más nos gustó. Mucho más limpia y mejor conservada que las demás. Además, Jaisalmer es considerada una de las mecas para la cultura jainí, una desconocida religión, cuyas creencias tuvieron su origen como contrapeso al sistema de castas establecido por la religión hindú.

La fortaleza que se elevada sobre los tejadillos cuadrados de Jaisalmer, es una ciudad dentro de otra ciudad. Pasamos un día completo en el interior de sus murallas, paseando entre templos, callejones estrechos y comprando chorradas en sus bazares.

Los siete templos jainistas construidos en arenisca dorada y sus increíbles tallados son espectaculares. Otros lugares interesantes que conocer son el Palacio del Majarajá y los havelies de la ciudad, que son las propias edificaciones construidas en un estilo arquitectónico característico en el desierto de Thar. También puedes conocer la historia de la ciudad en este free tour gratuito por Jaisalmer.

RUTA POR EL NORTE DE INDIA DÍA 7- ALREDEDORES DE JAISALMER Y KHURI

Antes de abandonar la ciudad visitamos Gadi Sagar, un bonito estanque rodeado de diminutos santuarios, que en el pasado supuso una importante fuente de agua para los habitantes de Jaisalmer y las aldeas cercanas.

Los alrededores de Jaisalmer se encuentran repletos de pequeñas aldeas de adobe, y son un ejemplo perfecto de la iconografía y esculpida arquitectura jainí. Hay cientos de templos que se extienden a lo largo y ancho del desierto, nosotros decidimos visitar dos de ellos, los cuales se encuentra 5 km al oeste de de Jaisalmer, en la antigua aldea de Lodurva.

De la antigua ciudad no queda absolutamente nada, además de algunos santuarios que aún permanecen en pie. Se trata de la antigua capital del reino de Bhatti Rajput, la cual debido a los constantes ataques del ejército afgano, se vieron obligados a trasladar a la actual Jaisalmer. Perfectamente fortificada sobre la colina donde hoy se alzan sus murallas, contaba con una mejor protección y ofrecía mayor seguridad.

El primero de los templos que visitamos fue Parasawanath, que constituye una pequeña fortaleza en sí misma rodeado por una pequeña muralla. Después nos dirigimos a Amar Sagar, un bonito santuario jainí ubicado junto a una laguna, de la que no queda más que polvo y desolación. Sus bonitas cúpulas y tallados a mano relucen dorados bajo el sol del desierto. De todos los santuarios que visitamos en Jaisalmer y sus alrededores, posiblemente fuese el que más nos gustó.

Después de visitar ambos templo nos trasladamos a Khuri, una pequeña aldea ubicada 48 km al sur de Jaisalmer. Este evocador pueblecito, también es elegido por muchos quienes deciden contratar safaris en camello para ver el atardecer sobre las dunas en el desierto.

Durante el día paseamos entre sus polvorientas calles y sus casitas de adobe con tejadillos de paja. Es una aldea muuuuuuy tranquila, perfecto arquetipo de un pueblecito cualquiera perdido en la soledad del desierto.

Al atardecer, es cuando los dromedarios (no entiendo la manía de llamarles camellos) parten hacia las dunas para contemplar el atardecer. El paseo a lomos del animal no dura más allá de 30 minutos y es el único trayecto que realizan en un mismo día. Nosotros lo gestionamos a través de nuestro conductor, aunque en todos los alojamientos de la aldea conocen camelleros con quienes hacer la excursión. La caída del sol sobre las dunas junto a la hilera de dromedarios recostados sobre sus patas es espectacular, de los mejores recuerdos que nos trajimos de nuestro viaje por el norte de India.

 

RUTA POR EL NORTE DE INDIA DÍAS 8 Y 9 - JODHPUR

De camino a Jodhpur, ubicada en plena ruta comercial, hicimos una breve parada en Pokhran. ¿Y para qué si no? evidentemente para visitar el fuerte de la ciudad.

Aquí, tuvo lugar el primer ensayo nuclear subterráneo por parte del ejército Indio, lo que a día de hoy, continúa siendo un importante campo de pruebas para sus tan inteligentes programas. Aunque la gente se muera por no tener que comer, los ensayos nucleares proliferan con muchísimo éxito en el país.

Su fuerte data del siglo XIV. En el interior hay un museo con antigüedades y algunas pinturas, suponemos que de los Marajas. Las exposiciones se encuentran muy pero que muy mal conservadas, cubiertas de polvo y frecuentadas por arañas con gigantescas patas. Incluso dentro de las vitrinas que protegen tan preciadas reliquias encontramos tarjetas de visita de hoteles, restaurantes, servicio de taxis o trabajos de albañilería. Cualquier lugar es bueno en India para hacer publicidad. Por cierto, la visita a Pokhran te las puedes saltar.

Jodhpur es conocida como la ciudad azul, y ésta si que si merece la pena visitar. Si exploras a fondo el barrio de casitas color pitufo que otorga el apelativo a la ciudad, podrás encontrar lugares muy sucios y pestilentes, pero también muy bonitos para fotografiar. También puedes visitar la ciudad azul en esta excursión guiada por Jodhpur.

Otros lugares que visitamos en Jodhpur fueron los siguientes:

  • Mehrangarh: el fuerte de Jodhpur, es posiblemente de todos los que vimos en nuestro viaje el que más nos impresionó. Es espectacular y sus vistas hacia la ciudad azul también lo son.
  • Tumba de Jaswant Thada: otra cosa que encontramos a patadas por el Rajastán fueron los dichosos mausoleos. Además de sus bonitas cúpulas y tallados en mármol blanco hay también unas preciosas vistas al fuerte, el cual parece brotar de la propia montaña caliza donde se alza.
  • Torre del Reloj y mercado de Sardar: se encuentran ubicado en el centro neurálgico de Jodhpur. El mercado es como todos los que vimos en el Rajasthán, pero personalmente fue el que más nos gustó.
  • Alojamiento recomendado en Jodhpur: Karma Heritage Guest House.

RUTA POR EL NORTE DE INDIA DÍAS 10, 11 Y 12 - BENARÉS Y SARNATH

En Jodhpur tomamos un vuelo rumbo a Benarés con escala en Delhi. Ubicada en la región de Uttar Pradesh, próxima a la fronteriza Nepal, Benarés es el centro neurálgico y la más importante de las siete ciudades sagradas para la religión hindú. De todos lugares descritos en este artículo, es el único que consideramos imprescindible.

En Benarés la vida gira en torno las cremaciones y los rituales de veneración, que durante todo el día tienen lugar junto a las orillas del río. La ciudad sagrada, fue quien nos descubrió los secretos que oculta la tan excéntrica religión hindú. Una cultura donde se veneran más de tres millones de dioses distintos.

Diariamente, cientos de peregrinos venidos desde lugares remotos, acuden a las aguas del Ganges para purificar su cuerpo y llevar a cabo sus tradicionales rituales de veneración. Hay también quienes antes de fallecer, peregrinan hasta la ciudad para morir junto al río, incluso los hay quienes deciden vivir aquí durante su vejez. Para ellos, morir en Benarés o que las cenizas de su cuerpo fluyan sobre las aguas del Ganges, significa la separación definitiva de la vida carnal. De este modo alcanzarán el moksh, y pondrán así fin al ciclo de la reencarnación.

A orillas del río hay dos ghats utilizados para la incineración. Harischandra, fue donde mejor pudimos presenciar los rigurosos rituales de cremación. El otro ghat crematorio donde incineran cuerpos es Manikarnika Ghat. Oscuro y sombrío, desata una energía que no puedo describir.

Cada noche  tiene lugar la puja de veneración a la madre Ganga (río Ganges). Conocida como la Ganga Aarti tiene lugar después del atardecer en Dashashwamedh Ghat, también a orillas del río. Puedes visitar los ghats y los lugares más importantes de la ciudad en este free tour gratuito por Benarés.

En barca navegamos hasta la orilla opuesta del Ganges. Prácticamente despoblada, muy pocos son los turistas que tienen narices a visitarla. Se encuentra habitada por una tribu caníbal quienes llevan a cabo rituales de magia negra con restos humanos. Pudimos verlo con nuestros propios ojos.

De regreso hacia el aeropuerto, paramos brevemente en la ciudad antigua de Sarnath, ubicada 10 km al norte de Benarés. La ciudad fue saqueada por los invasores musulmanes a finales del siglo XII desapareciendo posteriormente. Constituye uno de los cuatro lugares sagrados para la religión budista, ya que fue donde Buda dio su primer sermón tras alcanzar la iluminación. Junto a las ruinas de un antiguo monasterio, éste lugar se encuentra señalizado mediante la Stupa de Dhamekth.

También puedes visitar la ciudad en esta excursión en castellano a Sarnath, que recorre los lugares más interesantes de la antigua ciudad desde Benarés.

 

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RUTA POR EL NORTE DE INDIA DÍAS 13, 14 Y 15 - DELHI

Como sabrás, con cerca de  25 millones de habitantes, Delhi es la capital de India y una de las ciudades más pobladas en todo el Planeta. Desesperadamente caótica, desordenada, sucia, confusa y estrafalaria, un lugar que nos hizo desesperar.

Con el paso de los días nos fuimos acostumbrando a su vertiginoso ritmo de vida, e incluso me atrevería a decir que acabamos por adaptarnos a él. Conocemos a quienes tras no sobrellevar los primeros días, terminaron tomando un vuelo a otro país. Por ello, si es la primera vez que visitas India, vamos a recomendarte que aplaces su visita a los últimos días de tu viaje, una vez te hayas podido a costumbrar desorden de este país.

Las distancias son enormes en Delhi, por lo que también vamos a recomendar ir de un lugar a otro en taxi, autorickshaw o reservar alguna excursión en castellano por Delhi. Nosotros a ser sinceros, nos tomamos con calma lo de conocer la ciudad.

Conaught Place es el centro neurálgico, lo distinguirás fácilmente por los edificios coloniales dispuestos en calles concéntricas, que se sitúan en torno a una enorme bandera de India. Pasarás sin duda por sus calles en muchísimas ocasiones.

En la vieja ciudad (Old Delhi) visitamos el Fuerte Rojo, símbolo de Delhi y la mezquita Jama Masjid, aquélla que mencionamos nos resultó tan parecida a la de Fahtepur Sikri. También hicimos una parada junto al río Yamuna, donde el 31 de enero de 1948 fue incinerado Mahathma Ghandi. El lugar, se encuentra señalizado con una enorme placa de mármol, donde se encuentran grabadas sus últimas palabras “Hai Ram” (“Oh Dios”).

En la ciudad nueva, visitamos la tumba del emperador mogol Humayun, uno de los lugares que más gustaron de la ciudad. Se encuentra ubicada en el interior de una amplia zona ajardinada, en cuyo interior pueden visitarse dos mausoleos más. Próxima, se encuentra la Puerta de la India, también un símbolo en la ciudad. Habrás visto cientos de fotografías de ella, rodeada por miles de personas durante el cortéo fúnebre tras la muerte del Mahatma.

A las afueras de Delhi visitamos el Lotus Temple, conocido así por su moderno diseño en forma de flor de loto. Constituye la Casa de Adoración Bahái, y sirve como templo madre en el subcontinente indio. También visitamos Harmandir Sahib, el templo dorado. Se trata de un bonito santuario Sij erigido junto a un bonito estanque. Los Sij son una religión monoteísta, cuyo origen tuvo lugar en la región del Punjab, al norte del país. Los distinguirás muy fácilmente por los enromes turbantes de colores que usan para cubrir sus cabezas. Son aquéllos quienes por tradición, no se cortan el pelo ni eliminan el bello el corporal. Tampoco la barba.

El templo que más nos gustó en Delhi y posiblemente en todo el país, fue Akshardham. Más bien se trata de un conjunto de jardines, estanques y santuarios hindús. Los tallados esculpidos en la fachada del edifico central son espectaculares. Si no cuentas con nadie de confianza que te pueda esperar fuera, recomendamos dejar móviles, cámara de fotos y todos los enseres de valor en el hotel, pues está terminantemente prohibido acceder con ellos al interior del complejo.

Delhi puede dar muchísimo de sí, pero como dije, nos tomamos con mucha calma la visita a la ciudad. Por su puesto, no te olvides de pasear por sus caóticos mercados y bazares de especias.

 

 

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El aeropuerto internacional Indira Ghandi, ubicado a 13 kilómetros del centro de Delhi, es considerada la puerta de acceso a India. Sin embargo, hay otros aeropuertos importantes en el país que también reciben vuelos internacionales como el de Calcuta, Bombay o Benarés.

Air India es la única aerolínea que, a día de hoy, dispone de vuelos directos a Delhi desde España. Éstas son las mejores combinaciones que hemos encontrado para volar desde Madrid y Barcelona a Delhi:

  • Fly Emirates: con escala en Dubai (Emiratos Árabes Unidos).
  • Alitalia: con escala en Roma (Italia)
  • KLM: con escala en Amsterdam (Holanda)
  • Lufthansa: con escalas en Münich y Frankfurt (Alemania)

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