como y porque se hicieron los moais

Moais

 

He soñado durante años poder viajar hasta aquí, y por fin, me encuentro en este misterioso lugar. La Isla de Pascua o también conocida como ¨Rapa Nui¨, por muy diferentes motivos, se ha convertido en uno de los rincones más enigmáticos y que mayor curiosidad ha despertado entre aventureros e historiadores.

Y es que en realidad, muy poco se sabe sobre los orígenes de esta intrigante civilización, que culminó su época de mayor esplendor allá hacia el siglo XVII. ¿Cómo llegaron los primeros pobladores a este pequeño islote extraviado en la inmensidad del océano Pacífico? ¿Por qué motivo llegaron al límite de la extinción los habitantes de la isla?. Son muchas las preguntas e interrogantes y pocas las respuestas que arrojan significado al devenir de esta civilización.

Pero el motivo primordial que atrae a cientos de viajeros, arqueólogos y curiosos hasta este remoto lugar, es el halo de misterio que envuelve a los famosos moais, los cuales se hallan esparcidos por todos y cada uno de los rincones de esta isla de aspecto paradisíaco. ¿Qué significado tiene para la cultura Rapa Nui estas misteriosas estatuas y por qué decidieron construirlas? ¿Cómo lograron poner en pie y transportar tan pesadas estatuas con los medios tan rudimentarios de que disponían?.

 

orongo rapa nui historia de una civilizacion

 

Existen dos teorías sobre las raíces de esta civilización, la cual logró esculpir tan gigantescas estatuas y que se desarrolló en la Isla de Rapa Nui durante siglos. Thor Heyerdahl, científico noruego que dedicó gran parte de su carrera a estudiar los patrones migratorios de la Polinesia, sostiene que fueron nativos sudamericanos los primeros aventureros que se embarcaron y que, siendo arrastrados por las fuertes corrientes oceánicas, arribaron en la costa de la Isla de Pascua.

Su hipótesis cobró fuerza cuando en 1947, decidió empeñarse en una embarcación desde la costa de Perú, la cual fue arrastrada hasta la Polinesia, aunque un poco más al norte de la Isla. El científico, asegura que de haber embarcado más al sur hubiera podido llegar hasta la Isla de Pascua.

Estudios genéticos posteriores, han demostrado que la población aborigen de la isla, posee vestigios genéticos concluyentes que les relacionan con los pobladores de la Polinesia, y no con los nativos sudamericanos tal y como afirmaba el científico noruego.

Por ello, la teoría mas extendida y aprobada por la población, es aquella que menciona que el Rey Hotu Matu´a, desembarcó junto a un grupo de exploradores allá hacia el siglo VI en la paradisíaca playa de Anakena, procedentes de algún remoto lugar de la Polinesia. Entonces la isla, era densamente poblada por palmeras, flores y plantas silvestres, y contaba con innumerables recursos para desarrollar una nueva civilización.

Pero, ¿por qué motivo los habitantes de la isla empeñaron tanto esfuerzo en la fabricación de estas gigantescas y pesadas estatuas? La tradición cuenta, que tras el desembarco del grupo de exploradores polinesios en la playa de Anakena, el Rey Hotu Matu´a estableció las normas de organización social y religiosa de esta nueva cultura que se comenzaba a desarrollar.

 

 

Los habitantes de la Isla de Pascua, creían que el ¨manᨠ(energía espiritual) de las personas que cobraban gran importancia o relevancia en el devenir de la civilización, continuaba existiendo incluso después de muertos. Por tanto, los habitantes de la isla y siempre según esta teoría, comenzaron a esculpir en piedra volcánica las gigantescas estatuas que hoy conocemos como moais, las cuales eran trasladadas a unos altares o ¨Ahus¨, que eran ubicados junto a las aldeas para protección de las mismas.

Una vez erigidas las estatuas sobre estos altares, siempre mirando hacia el interior de la isla para protección de sus pobladores, los ojos eran tallados sobre coral y encajados en las oquedades que para su alojamiento habían cincelado. Era el momento entonces, una vez colocados los ojos sobre las estatuas, cuando el moai cobraba vida y su penetrante mirada irradiaba todo el maná del antepasado a quien representaba la estatua.

 

 

No se conoce con certeza la duración exacta del proceso de elaboración y tallado de estas gigantescas y misteriosas estatuas. Lo que hoy se conoce, es que la casi totalidad de ellas fueron fabricadas en las laderas del volcán Rano Raraku, aprovechando las cualidades únicas y especiales de la roca que se halla en el volcán. Su relativamente débil composición, es debida a la ceniza compactada procedente de las diferentes erupciones que han tenido lugar en la zona, cuya cualidad principal es la poca dureza que presenta en comparación con el basalto.

Usando una serie de útiles artesanales fabricados en basalto y tras seleccionar el lugar adecuado, tallaban un enorme bloque de roca rectangular donde comenzaban a esculpir la estatua. En primer lugar comenzaban con la cabeza, donde guardando escrupuloso respeto a las proporciones adecuadas, moldeaban la nariz, las cuencas de los ojos y otro muchos detalles. Después proseguían con el torso, los brazos y las manos.

Una vez precisada la silueta, proseguían con los costados y vaciaban el material hallado bajo al escultura, quedando ésta unida a la roca madre por una estrecha franja de piedra. Llegado a este punto, rellenaban la oquedad generada bajo el moai con piedras de pequeño tamaño, hasta separarlo de la superficie de forma definitiva.

 

que ver en la isla de pascua moais

 

Tras separar la estatua de la roca, era deslizada ladera abajo mediante unos raíles fabricados por troncos de madera, y eran encajados en posición erguida sobre los nichos que excavaban en la parte baja de la montaña. Seguidamente y una vez se encontraba el moai en posición vertical, continuaban con un minucioso proceso de tallado sobre la superficie de la estatua.

Aún es un misterio el modo en que estas pesadas estatuas, era transportadas varios kilómetros hasta las plataformas donde eran colocadas, con los medios tan rudimentarios de que disponían. Estudios recientes, sugieren que un numeroso grupo de personas, las trasladaban en posición vertical haciendo uso de cuerdas y grandes troncos de madera.

 

que ver en la isla de pascua

 

El islote no figuraba en las cartas de navegación cuando el primer explorador europeo, el holandés Jacob Roggeveen, arribó en la isla el domingo 5 de abril de 1722 ¨Domingo de Pascua¨, por lo que fue bautizada como Isla de Pascua, nombre más extendido por el que se le conoce en la actualidad.

Desde entonces, hay constancia de diversas embarcaciones que arribaron en este desconocido islote, como la española dirigida por el explorador Felipe González de Haedo, que en 1770 embarcó desde Perú con el objeto de reclamar la soberanía del islote en favor de la Corona de España. Tras permanecer seis días en la isla y una vez formalizado el acuerdo de anexión con los nativos, quienes no opusieron resistencia alguna, la embarcación abandonó el lugar, sin volver a presentarse en la isla ninguna otra expedición que hiciera efectivo el dominio español.

 


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ruta por la isla de pascua

 

Cuatro años más tarde, el explorador inglés James Cook arribó en la playa de Anakena con intención de abastecerse y proseguir su viaje rumbo a la Polinesia. Pero en la isla y según el relato de su viaje, encontró una población devastada por las enfermedades derivadas entre otros motivos, a la escasez de recursos para subsistir. Según el explorador, la inmensa mayoría de los moais, se encontraban destrozados y derribados fuera de sus altares. Solo unos pocos había sobrevivido al desastre.

 

tirando moais en isla de pascua

 

Lo que hoy se conoce, es que debido al empeño de los pascuenses en fabricar moais de forma descontrolada, terminaron por fulminar la cantidad de recursos naturales que desde sus inicios les ofreció la isla, por lo que se desató una hambruna generalizada.

Ello, derivó en una profunda decepción respecto a la protección que lo moais ejercían sobre sus pobladores, por lo que las estatuas comenzaron a ser derribadas de sus pedestales por los propios habitantes de la isla. Además, una serie de conflictos tribales entre las doce tribus que dominaban la isla, terminó por diezmar una civilización cuya historia real, hoy por hoy sigue suponiendo un extraordinario misterio.

 

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